¿Qué es el Equipo de Protección Personal?

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El Equipo de Protección Personal es necesario para salvaguardar el bienestar de los empleados en el entorno industrial, es importante saber utilizarlos correctamente para obtener la mayor seguridad posible, aunque es importante mencionar que la responsabilidad depende de cada persona.

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¿Qué es el equipo de protección personal?

El Equipo de Protección Personal (EPP) son todos aquellos accesorios, dispositivos y vestimentas, diseñados para proteger a los trabajadores en el lugar de trabajo de posibles lesiones, riesgos o enfermedades serias que puedan originarse al ejercer alguna actividad relacionada con peligros químicos, radiológicos, físicos, eléctricos, mecánicos, entre otros.

Para poder mantener la seguridad en el lugar de trabajo, es necesario que la empresa realice una evaluación de los posibles riesgos que existen e identificar en donde se requiere el uso del EPP. Es importante el trabajador exija la obtención del mismo, verifique que sea el adecuado, haga uso del equipo y lo mantenga en buenas condiciones: sanitarias y fiables. Los peligros en el lugar de trabajo no se han podido eliminar, ni controlar por completo.

Condiciones que debe tener un equipo de protección personal

Las condiciones que debe tener un EPP son:

  • Proporcionar máximo confort al portador.
  • No debe obstruir los movimientos del trabajador.
  • El peso debe ser el mínimo compatible con la eficiencia en la protección.
  • Debe ser de alta duración
  • Generalmente el mantenimiento se realiza en la empresa.
  • Debe ser atractivo visualmente

Ventajas y desventajas de los elementos de protección personal

Ventajas

  • Rápida implementación
  • Variedad de modelos en el mercado para diferentes usos
  • Costo bajo, comparado con sistemas de control
  • Fáciles de usar

Desventajas

  • Crean una falsa expectativa de seguridad
  • Falta de conocimiento técnico para su compra
  • Requieren mantenimiento constante y riguroso
  • A largo plazo, resultan ser costosos por las necesidades, mantenimiento y reposición
  • Requieren supervisión para su uso
  • Clasificación de los equipos de protección personal

Clasificación del EPP

La clasificación más utilizada es la siguiente:

Protección de cabeza (Cráneo)

Este tipo de elementos se reducen a los cascos de seguridad, los cuales proporcionan protección contra impactos y evitan la penetración de objetos que caen sobre la cabeza. También pueden proteger contra choques eléctricos y quemaduras.

Protección visual (Ojos)

La protección que proporcionan estos artículos sirve para reducir el peligro en los ojos. Entre los diferentes tipos encontramos:

– Contra proyección de partículas
– Contra líquidos, humos, vapores y gases
– Contra radiaciones

Ejemplos: Gafas, pantallas faciales, máscaras, caretas, anteojos protectores.

Protección auditiva (Oídos)

El límite superior de la audición normal es de 85 decibeles, es importante proteger a los trabajadores cuando el nivel de ruido excede esa cifra.

Ejemplos: Tapones de caucho, orejeras, auriculares.

Protección de las vías respiratorias (Sistema respiratorio)

Este tipo de protección ayuda a reducir el ingreso de contaminantes en el aire, reducen las concentraciones en la zona de respiración por debajo del TLV u otros niveles de exposición recomendados que podrían provocar enfermedades o la muerte. No es recomendable utilizar cuando las concentraciones de los contaminantes sean peligrosas para la vida o la salud o en atmósferas con menos del 16% de oxigeno.

Ejemplos: Respiradores, pañuelos, mascarillas, cubrebocas, equipo de respiración.

Protección para manos

Los guantes proporcionan seguridad ante la manipulación de materiales ásperos o con bordes filosos, en trabajos donde exista un riesgo de quemaduras, actividades eléctricas, manipular sustancias químicas, entre otras áreas. El material depende del trabajo a realizar y el riesgo al que el usuario este expuesto. Deben ser de la talla apropiada y mantenerse en buenas condiciones, no se debe trabajar con ellos cuando se utiliza maquinaria en movimiento o giratoria.

Materiales: Cuero, lona, material aislante, carnaza, hule, neopreno, etc.

Protección para pies y piernas

El calzado de seguridad brinda protección en los pies de los trabajadores contra la humedad, sustancias calientes, superficies ásperas, pisadas sobre objetos filosos o agudos, riesgo eléctrico y en zonas donde haya riesgo de caída de objetos contundentes. Las polainas son ideales para trabajos con riesgo de salpicaduras de metales fundidos. El material del calzado cambia según la actividad a desempeñar.

Materiales: Cuero, material aislante, goma, caucho, piel, etc.

Cinturones de seguridad para trabajos en altura

Estos elementos se utilizan para evitar caídas del trabajador cuando realiza tareas por encima de 1.8 metros de altura a nivel del piso.

Ejemplos: Cinturón o arnés de seguridad enganchados a una línea de vida, punto fijo.

Protección facial (cara)

Estos elementos fueron diseñados para proteger el rostro, evitan el contacto de partículas, rebabas, chispas u otros cuerpos extraños.

Materiales: Plástico, cristal templado, metal

Protección para el cuerpo

Para seleccionar la ropa de protección es necesario realizar una evaluación de los riesgos en donde el trabajador pueda estar expuesto y reducir los riesgos al mínimo. No debe ofrecer peligro de engancharse o ser atrapado por máquinas en funcionamiento. Jamás debe portar en los bolsillos objetos filosos o con puntas, ni materiales explosivos, corrosivos o inflamables. De igual manera, la selección adecuada depende del trabajo a ejercer.

Materiales: Algodón, asbesto, goma, caucho, plomo, alumizado, etc.

Es importante proteger a los mayores activos con equipo de protección personal, los empleados que realizan las actividades riesgosas al final también son humanos. La empresa se debe de comprometer a brindar las mejores soluciones para mantenerlos lo más seguro posible contra los peligros laborales.

VÍDEO: ¿Qué es el Equipo de Protección Personal?

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Equipo de Protección Personal
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Resumen

El Equipo de Protección Personal (EPP) son todos aquellos accesorios, dispositivos y vestimentas, diseñados para proteger a los trabajadores en el lugar de trabajo de posibles lesiones, riesgos o enfermedades serias que puedan originarse al ejercer alguna actividad relacionada con peligros químicos, radiológicos, físicos, eléctricos, mecánicos, entre otros.

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